The comma หรือเครื่องหมายจุลภาค (,)

โดยทั่วไปแล้วกฎการใช้เครื่องหมาย comma (,) แบบทั่วไปอยู่ แต่อย่างไรก็ดี คุณจะพบว่ามีอีกหลายวิธีที่สามารถใช้เครื่องหมาย comma (,) ได้เพื่อเน้นย้ำความหมาย สิ่งของ หรือประเด็นของประโยค

อย่างที่เราเคยถูกสอนมาว่า เครื่องหมาย comma (,) ใช้เพื่อเพิ่ม “พื้นที่การอธิบายให้มากขึ้น” ให้กับประโยค ในความเป็นจริงแล้ว เครื่องหมาย comma (,) ถูกใช้เพื่อจัดระเบียบข้อความหรือกลุ่มความคิดให้เรียบร้อยมากยิ่งขึ้น คนส่วนใหญ่ใช้เครื่องหมาย comma (,) เพราะต้องการให้ความหมายที่ตนต้องการจะสื่อชัดเจนมากยิ่งขึ้น แต่หากความหมายชัดเจนดีอยู่แล้ว ไม่จำเป็นต้องใส่เครื่องหมาย comma (,) ก็ได้

การใช้เครื่องหมาย comma (,) เพื่อแยกวลี คำ หรืออนุประโยคต่าง ๆ

ในการเขียนรายชื่อของสิ่งต่าง ๆ ในภาษาอังกฤษมักจะใช้เครื่องหมาย comma (,) เพื่อแยกรายชื่อหรือรายการแต่ละสิ่งออกมา แต่ 2 สิ่งสุดท้ายจะแยกโดยการใส่เครื่องหมาย comma (,) และตามด้วย "and" หรือ "or" โดยเครื่องหมาย comma (,) ตัวสุดท้ายนี้เป็นที่รู้จักกันดีในชื่อ "Oxford Comma"

การใช้เครื่องหมาย comma (,) เพื่อแยกอนุประโยค (ประโยค)
ตัวอย่างเช่น
  • I met Harry, we went for a swim together, and afterwards Harry went home.
  • I like your son, I might even love him, but he is not a very good soccer player.
การใช้เครื่องหมาย comma (,) เพื่อแยกคำนาม
ตัวอย่างเช่น
  • For dinner I had soup, fish, chicken, dessert, and coffee.
  • This afternoon I went to Oxford Circus, Picadilly, Hamstead, and Gatwick Airport.
การใช้เครื่องหมาย comma (,) เพื่อแยกคำคุณศัพท์

ปกติแล้วหากมีคำคุณศัพท์หลายคำ คำคุณศัพท์จะถูกแยกออกจากกันด้วยการใช้เครื่องหมาย comma (,) คั่น แต่อย่างไรก็ดี หากใช้คำคุณศัพท์นั้นเพื่อขยายคำคุณศัพท์อีกคำ ในกรณีนี้เราจะไม่ใส่เครื่องหมาย comma (,) คั่น (ดูตัวอย่างที่ 3)

ตัวอย่างเช่น
  • She was young, beautiful, kind, and intelligent.
  • The house we visited was dark, dreary, and run-down.
  • She was wearing a bright red shirt.
การใช้เครื่องหมาย comma (,) เพื่อแยกคำกริยา
ตัวอย่างเช่น
  • Tony ran towards me, fell, yelled, and fainted.
  • The boy leapt, spun, twisted, and dove into the water.
การใช้เครื่องหมาย comma (,) เพื่อแยกวลี
ตัวอย่างเช่น
  • The car smashed into the wall, flipped onto its roof, slid along the road, and finally stopped against a tree.
  • The dog leapt into the air, snatched the frisbee in its mouth, landed, and ran off into the forest.

การเพิ่มรายละเอียดเพิ่มเติม

เราสามารถใช้เครื่องหมาย comma (,) เพื่อเพิ่ม non-defining relative clauses (อนุประโยคที่ขยายคำนามทั่วไป) รายละเอียดที่ไม่สำคัญอื่น ๆ และความคิดเห็นต่าง ๆ ได้โดยจะใส่เครื่องหมายไว้ด้านใดก็ได้

ตัวอย่างเช่น
  • China, one of the most powerful nations on Earth, has a huge population.
  • Jason's grandmother, who was born in 1930, lived through the Second World War.
  • Cats, unlike dogs, do not respect their masters.
  • My friend, Jim, likes to go scuba diving.

การใช้เครื่องหมาย comma (,) กับวลี Participle

ตัวอย่างเช่น
  • Hearing that her father was in hospital, Jane left work immediately.
  • Walking to the bus stop that morning, Sam knew it was going to be a special day.

การใช้เครื่องหมาย comma (,) ใน questions tag

ตัวอย่างเช่น
  • She lives in Paris, doesn't she?
  • We haven't met, have we?

การใช้เครื่องหมาย comma (,) กับคำอุทาน

ตัวอย่างเช่น
  • Yes, I will stay a little longer, thank you.
  • No, he isn't like other boys.
  • Wait, I didn't mean to scare you.

คำเตือนสุดท้าย

การใส่เครื่องหมาย comma (,) ผิดตำแหน่งอาจจะทำให้ความหมายเปลี่ยนได้ ขอให้ดูตัวอย่างจากประโยค 2 ประโยคด้านล่างนี้
I detest liars like you; I believe that honesty is the best policy. = ฉันเกลียดคุณเพราะคุณเป็นคนพูดโกหก
I detest liars, like you; I believe that honesty is the best policy. = ทั้งคุณและฉันต่างก็เกลียดคนโกหกเหมือนกัน